Aden, Yemen. NRC’s education assistant Malka Mohammed (26) speaking with a young girl.
Les billedteksten – Utdanning er så viktig, og det er grunnen til at vi hjelper barn og unge, slik at de kan skape et bedre liv for seg selv, og en fremtid, sier Malka. Som utdanningsassistent i Flyktninghjelpen er jobben hennes å sørge for at barn som lever midt i konflikten likevel kan gå på skole. Foto: Ingrid Prestetun/Flyktninghjelpen

Jemen: Malka hjelper mennesker på flukt fra krigen hun selv flyktet fra

Thale Jenssen|Publisert 20. mar 2019
– Hver dag hørte jeg om hvordan folk ble drept. Jeg var spesielt redd i de grytidlige morgentimene da flyangrepene begynte. Flyktninghjelpens utdanningsassistent, Malka Mohammed (26) forteller om hvordan det er å dele ut nødhjelp blant landminer og flyangrep i hjemlandet Jemen.

Hver dag blir innbyggere i Jemen drept eller skadet – mens de står på kjøkkenet og lager middag til familien, mens de kjører døtrene og sønnene sine til skolen eller tar bussen til jobb, når de gjør ukas innkjøp på markedet eller jobber på gården.

Landminer, flyangrep, mangel på mat og medisiner – listen over trusler som setter tusenvis av liv i fare i Jemen er lang. Og å dele ut nødhjelp i landet er ingen enkel oppgave.

Aden, Yemen.
Landmines, airstrikes, lack of food and medical help, the list of threats in Yemen putting thousands of lives at risk is long. And delivering aid is no easy mission. When driving a car in Yemen’s conflict-affected areas, even the sky above you and the very ground you’re driving on are possible threats. Fastening your seatbelt is minor compared to the many other precautions that have to be taken. All of the Norwegian Refugee Council’s cars have a large NRC logo on the rooftop, clearly visible from the sky, to reduce the risk of being hit by airstrikes. Drivers must always keep to the main road, or, when off road, follow the tracks made by other vehicles. 
The reason is simple: on a regular basis, cars and people are blown to pieces by landmines or unexploded bombs buried in the sand.

Yemen is described as "the forgotten war" and "the world's worst crisis", but for over a hundred of NRC’s employees, the country represents more than gloomy headlines. It’s their home country, where they were born and raised, went to school and where they now go to work every single day, providing their fellow Yemenis with cash, safe water, shelter and education. Photo: Ingrid Prestetun/NRC
Les billedteksten I og rundt den sørlige byen Aden er sporene etter krig overalt. Bygninger og broer ligger i ruiner etter flyangrep, og husvegger er pepret fulle av hull av snikskyttere. Hjem, skoler og sykehus blir ødelagt av alle sider i konflikten. Hele 420 av 3.362 flyangrep som ble rapportert i Jemen i fjor traff boligområder. I gjennomsnitt blir rundt 600 sivile bygninger og steder delvis eller fullstendig ødelagt hver måned. Foto: Ingrid Prestetun/Flyktninghjelpen


Et levende mareritt

I og rundt den sørlige byen Aden er sporene etter krig overalt. Bygninger og broer ligger i ruiner etter flyangrep, og snikskyttere har pepret husvegger fulle av hull. Hjem, skoler og sykehus blir ødelagt av alle sider i konflikten. Hele 420 av 3.362 flyangrep som ble rapportert i Jemen i fjor traff boligområder, ifølge Yemen Data Project. I gjennomsnitt blir rundt 600 sivile bygninger og steder delvis eller fullstendig ødelagt hver måned.

For fire år siden bodde Flyktninghjelpens Malka i en av disse bygningene sammen med familien. Hun husker mars 2015 godt. Det som startet som en en måned full av glede og bryllupsfeiringer ble plutselig et levende mareritt.

Malka jobbet som engelsklærer i hjembyen Aden. En dag kom en kollega løpende til klasserommet, banket hardt på døra og ropte: "De angriper byen!"

– Vi evakuerte skolen, det var fullstendig kaos og skyting overalt, forteller hun.

Aden, Yemen.
NRC’s education assistant Malka Mohammed (26) remembers March of 2015 well and how it went from being a joyful month of celebrations and weddings before it turned into a living nightmare. She worked as an English teacher in her home city of Aden when one day her colleague came running to her classroom, knocking madly on the door and shouting: "They’re attacking the city!"

"We evacuated the school, there was a lot of confusion. There was shooting everywhere," she recounts.

Over the next few weeks, it got worse and the fighting  drew closer to Malka’s home. 

"Every day I heard stories of how people had been killed and I saw the remains of destroyed buildings. It scared me to death. I was particularly afraid during those early morning hours around 5 am when the airstrikes began." 

She remembers one day waking up to the screams of the little girl next door.

"I ran out on to the streets without wearing my abaya or even a scarf on my head. I was running like crazy and the street was full of people. It felt like it was going to be the last day on earth, the sky was covered in red lightening."

Malka and her mother ran as fast as they could. They eventually reached a house and were welcomed in by the people living there. They stayed until the next morning. 

A stranger helped Malka that day. Now, she is helping others. 

As an education assistant in southern Yemen, her job is to make sure children living in the midst of conflict can still access school. Through our education work, we rehabilitate and rebuild schools destroyed by shelling and other attacks, we distribute school materials, teach teachers and organise school feeding.

"We cannot lose education in Yemen. If we lose education, we can lose a whole generation," she says, and continues: "Education is so important, and that’s why we try to support young Yemenis to create a better life for themselves, and a future." Photo: Ingrid Prestetun/NRC
Les billedteksten Malka husker mars 2015 godt. Det som startet som en en måned full av glede og bryllupsfeiringer ble plutselig et levende mareritt.  Foto: Ingrid Prestetun/Flyktninghjelpen


En fremmed hjalp henne

De neste ukene kom krigen stadig nærmere Malkas hjem.

– Hver dag hørte jeg om hvordan folk ble drept. Jeg var spesielt redd i de grytidlige morgentimene rundt klokken fem når flyangrepene begynte.

Hun husker dagen hun våknet av skrikene fra en liten jente i nabohuset.

– Jeg løp ut i gatene, jeg rakk ikke en gang å ta på abyaen eller et sjal på hodet. Jeg løp for livet og gaten var full av folk. Jeg fryktet min siste time var kommet. Røde lyn fra flyangrepene smalt over himmelen.

Malka og moren hennes løp så fort de kunne. Til slutt nådde de et hus og de som bodde der inviterte dem inn. Der ble de til morgenen etter.

En fremmed hjalp Malka den dagen. Nå er det hun som hjelper andre.

Jeg løp for livet og gaten var full av folk. Jeg fryktet min siste time var kommet. Røde lyn fra flyangrepene smalt over himmelen.
Malka Mohammed, Flyktninghjelpen

Når frem med hjelp tross farene

Som utdanningsassistent er jobben hennes å sørge for at barn som lever midt i konflikten likevel kan få gå på skole. I Jemen reparerer og bygger Flyktninghjelpen opp igjen skoler som har blitt ødelagt i angrep, vi deler ut skolesekker, bøker og skrivesaker, underviser lærere og organiserer skolelunsj.

– Vi har ikke råd til å la utdanning gå tapt i Jemen. Hvis vi gjør det, kan vi miste en hel generasjon, sier Malka. – Utdanning er så viktig, og det er grunnen til at vi hjelper barn og unge, slik at de kan skape et bedre liv for seg selv, og en fremtid.

Men det er ingen enkel oppgave, så lenge menneskene vi hjelper lever midt i konflikten med trusselen fra landminer og angrep hengende over seg, og i områder man kun når etter å ha kommet gjennom en endeløs rekke kontrollposter som gjør kjøreturen lang og farlig.

Aden, Yemen.
Landmines, airstrikes, lack of food and medical help, the list of threats in Yemen putting thousands of lives at risk is long. And delivering aid is no easy mission. When driving a car in Yemen’s conflict-affected areas, even the sky above you and the very ground you’re driving on are possible threats. Fastening your seatbelt is minor compared to the many other precautions that have to be taken. All of the Norwegian Refugee Council’s cars have a large NRC logo on the rooftop, clearly visible from the sky, to reduce the risk of being hit by airstrikes. Drivers must always keep to the main road, or, when off road, follow the tracks made by other vehicles. 
The reason is simple: on a regular basis, cars and people are blown to pieces by landmines or unexploded bombs buried in the sand.

Yemen is described as "the forgotten war" and "the world's worst crisis", but for over a hundred of NRC’s employees, the country represents more than gloomy headlines. It’s their home country, where they were born and raised, went to school and where they now go to work every single day, providing their fellow Yemenis with cash, safe water, shelter and education. Photo: Ingrid Prestetun/NRC
Les billedteksten I Jemen har alle Flyktninghjelpens biler en stor logo på taket, godt synlig ovenfra, for å hindre at bilen blir et mål for flyangrep. Foto: Ingrid Prestetun/Flyktninghjelpen


Dødstrusler overalt

Når man kjører bil i Jemens konfliktutsatte områder utgjør selv himmelen over deg og bakken du kjører på en dødstrussel. Å feste setebeltet er bare en liten av mange forhåndsregler du må ta. For eksempel har alle Flyktninghjelpens biler en stor logo på taket, godt synlig ovenfra, for å hindre at bilen blir et mål for flyangrep. Sjåførene må alltid holde seg på hovedveien, og når de kjører på landeveier må de følge sporene fra andre biler som har kjørt der før dem.

Forklaringen er enkel: Jevnlig blir biler og mennesker sprengt i biter av landminer eller udetonerte bomber som ligger godt gjemt i sanden.

Jemen beskrives som "den glemte krigen" og "verdens verste krise", men for Malka og over hundre av Flyktninghjelpens ansatte representerer landet mer enn slike dystre overskrifter. Det er hjemmet deres, stedet de ble født og har vokst opp i, hvor de gikk på skole og hvor de nå går på jobb hver eneste dag for å sørge for rent vann, pengestøtte, husly og utdanning til sine medborgere.

Støtt vårt arbeid