Jemens fiskere kjemper for å overleve midt i konflikten

Paul Ireland
Kommunikasjonsrådgiver / Flyktninghjelpen


– Havet er vårt levebrød. Uten havet, dør vi, sier Suleiman, en 45 år gammel fisker i Jemen.

I Jemen lider lokalsamfunn langs kysten under den blodige konflikten. Fiskebåter har sunket, havner er ødelagt og mange fiskere har mistet livet. For Suleiman ble risikoen for stor, og han så ingen annen utvei enn å flykte sammen med kone og syv barn. 

Nå bidrar Flyktninghjelpen med å bygge opp igjen fiskeindustrien sør i Jemen, slik at fiskere som Suleiman kan brødfø familien.

– Jeg kjenner mange fiskere som har blitt drept på havet og på fiskemarkedet. De var helt uskyldige og hadde ingen tilknytning til politikk eller staten.
Suleiman (45), fisker fra Hodeidah i Jemen

Suleiman (45) er fisker fra byen Hodeidah på Jemens vestkyst. Han eide sin egen fiskebåt, men måtte flykte med familien da det ble farlig å fiske på grunn av konflikten.

Fiske i Jemen

Nevner man fiske og Jemen, tenker flere Lasse Hallströms film fra 2011 Laksefiske i Jemen, med blant andre Ewan McGregor. Historien, som handler om et forsøk på å introdusere fluefiske i den jemenittiske ørkenen, har lite til felles med virkeligheten. 

Før krigen i Jemen begynte i 2015 sysselsatte landets fiskeindustri over en halv million mennesker, og fisk var landets nest største eksportvare etter olje og gass. Tusener av båter fanget tunfisk, sardiner, makrell, hummer og blekksprut i Rødehavet og Adengulfen. 

Suleiman levde og arbeidet i havnebyen Hodeidah, på landets vestkyst. Han hadde en liten fiskebåt og dro ofte ut på sjøen flere dager i strekk. Det var et strevsomt liv, men det var trygt, og han kunne brødfø familien.

– Jeg vet ikke om huset mitt har blitt truffet i et angrep eller blitt overtatt av fremmede. Det viktigste er at familien min er trygg.
Suleiman (45).

Dagens fangst. Hver måned selges og kjøpes rundt 100 tonn fisk på fiskemarkedet Hotta Lahj.

Frykt på havet og i gatene

Så blusset volden opp. Den Saudi-ledede koalisjonen slapp bomber over fiskebåter og markeder, og det ble lagt ut miner i havet. Mange av Suleimans venner ble drept. Og som om ikke det var nok, gikk prisen på fiskeutstyr og bensin dramatisk opp på grunn av konflikten. 

– Det ble veldig dyrt å leve, forklarer Suleiman. – Dessuten fryktet vi havet på grunn av krigen, krigsskipene og minene. Jeg kjenner mange fiskere som har blitt drept på havet og på fiskemarkedet. De var helt uskyldige og hadde ingen tilknytning til politikk eller staten.

Nå jobber Suleiman sammen med andre fiskere i Ras Emran nær den sørlige byen Aden. Han tjener mellom 100 og 200 norske kroner per dag.

Ettersom konflikten kom nærmere, begynte Suleiman og naboene hans å hamstre mat, i tilfelle de skulle bli hindret fra å bevege seg utenfor hjemmene sine. Da volden nådde nabolaget, måtte han ta sitt livs vanskeligste avgjørelse. Av frykt for sine barns liv, bestemte Suleiman at familien skulle flykte.

Suleiman solgte familiens husdyr og konas smykker for å betale for reisen. Familien tok ingenting med seg annet enn klærne de hadde på seg. De reiste i tre dager før de ankom Ras Emran, en kystlandsby nær byen Aden sør i Jemen. Der begynte Suleiman med fiske igjen. – Jeg vet ikke om huset mitt ble truffet i angrep eller blitt overtatt av fremmede, sier han. – Det viktigste er at familien min er trygg.

Suleiman (45) er fisker fra byen Hodeidah på Jemens vestkyst. Han eide sin egen fiskebåt, men måtte flykte med familien da det ble farlig å fiske på grunn av konflikten.

Suleiman (45) er fisker fra byen Hodeidah på Jemens vestkyst. Han eide sin egen fiskebåt, men måtte flykte med familien da det ble farlig å fiske på grunn av konflikten.

Nå jobber Suleiman sammen med andre fiskere i Ras Emran nær den sørlige byen Aden. Han tjener mellom 100 og 200 norske kroner per dag.

Nå jobber Suleiman sammen med andre fiskere i Ras Emran nær den sørlige byen Aden. Han tjener mellom 100 og 200 norske kroner per dag.

Dagens fangst. Hver måned selges og kjøpes rundt 100 tonn fisk på fiskemarkedet Hotta Lahj.

Dagens fangst. Hver måned selges og kjøpes rundt 100 tonn fisk på fiskemarkedet Hotta Lahj.

Faresoner og dårlig sesong

Selv om Ras Emran er relativt trygt, møter Suleiman på utfordringer. Konflikten fortsetter og har tvunget fiskerne til å holde seg unna farlige områder på havet og gjort dem nervøse for å dra for langt fra havnen. 

Ammar (42) er lokal fisker og jobber på et av Flyktninghjelpens prosjekter som støtter fiskere. – Vi er redde for å dra langt i frykt for å bli drept, forteller han. – Vi hørte at fiskere ble truffet i angrep i Hodeidah, og vi er redde for å lide samme skjebne.

Ammar (42) er fisker fra Ras Emran. Han strever fordi konflikten i Jemen har ført til økte priser på bensin og og fiskeutstyr. Det har også blitt farligere å dra ut på havet.

I tillegg har sikkerhetsstyrkene og lokale myndigheter lagt restriksjoner på tilgang til noen fiskesoner. – Før kunne vi fiske fritt uten hindringer. Nå har vi bare lov til å fiske innenfor en grense på noen mil, forklarer Ammar. 

Fiske er sesongarbeid, og dette gjør ikke situasjonen lettere. – Sesongen varer kun i fire til fem måneder, sier Ammar. Han er gift og har fire barn. – Utenfor disse månedene har ikke fiskerne noen annen inntekt og er tvunget til å låne eller selge ting for å overleve. 

– Vi betaler mye for fiskeutstyr som motor og garn. Før kostet garn rundt 200.000 jemenittiske rial (rundt 7.000 norske kroner), nå kan de koste opp til 600.000 rial. Kostnadene for motor har økt fra 600.000 til 1.200.000 rial.

Flyktninghjelpen har bygget opp igjen fiskemottaket Al Dockyard i Aden med støtte fra EU.

Bringer nytt liv til en gammel industri

Flyktninghjelpen støtter kystsamfunnet i Aden og andre områder sør i Jemen for å bringe nytt liv til den viktige, men neglisjerte fiskeindustrien. Med pengestøtte fra EU bygger vi fiskemottak, markeder og laboratorier for å teste fisk. 

Fiskemarkedet i Al Hotta Lahj nær Aden ble etablert i 1979 av jemenittiske myndigheter, men ble ødelagt i 2015 på grunn av konflikten og har vært stengt siden. Nå er markedet bygget opp og har endelig åpnet igjen. 

Markedet har blitt en viktig samlingsplass for den lokale fiskeindustrien. Hver måned kjøpes og selges det rundt 100 tonn med fisk her, med en verdi på rundt 160.000 norske kroner. Markedet har 12 fulltidsansatte og over 100 næringsdrivende bruker det daglig. Takket være markedet har etterspørselen etter fisk gått opp og fiskerne får solgt fangsten sin lettere.

I Jemen er fiske en viktig, men neglisjert sektor. Flyktninghjelpen hjelper fiskere ved å bygge opp igjen fiskemottak og fiskemarkeder. Vi skaffer også fiskeutstyr og førstehjelpsutstyr til fiskere.
Qayyum Shah jobber for Flyktninghjelpen i Jemen

Flyktninghjelpens Amr Al-Saqqaf forklarer hvordan man reparerer og vedlikeholder motorer til en lokal fisker.

Flyktninghjelpen har renovert det sentrale fiskelaboratoriet i Aden, som gjør fiskere og næringsdrivende i stand til å teste kvaliteten på fiskeproduktene. Dette er et viktig krav til eksportprodukter og gjør det mulig å møte standarden som kreves for å selge fisk til andre land. 

For å bedre tryggheten for fiskerne, skaffer vi dem fiskeutstyr og førstehjelpsutstyr. Vi gir dem opplæring i vedlikehold av motor og GPS-teknologi. Moderne værmeldingsutstyr hjelper fiskerne til å unngå å dra ut på havet under farlige forhold. Målet er å forhindre dødsfall og skader og redusere antallet båter som synker hvert år.

Ammar (42) er fisker fra Ras Emran. Han strever fordi konflikten i Jemen har ført til økte priser på bensin og og fiskeutstyr. Det har også blitt farligere å dra ut på havet.

Ammar (42) er fisker fra Ras Emran. Han strever fordi konflikten i Jemen har ført til økte priser på bensin og og fiskeutstyr. Det har også blitt farligere å dra ut på havet.

Flyktninghjelpen har bygget opp igjen fiskemottaket Al Dockyard i Aden med støtte fra EU.

Flyktninghjelpen har bygget opp igjen fiskemottaket Al Dockyard i Aden med støtte fra EU.

Flyktninghjelpens Amr Al-Saqqaf forklarer hvordan man reparerer og vedlikeholder motorer til en lokal fisker.

Flyktninghjelpens Amr Al-Saqqaf forklarer hvordan man reparerer og vedlikeholder motorer til en lokal fisker.

Flyktninghjelpens ansatte organiserer opplæring for fiskere i Lahj. Det er del av et EU-prosjekt som sørger for fiskeutsyr, førstehjelpsutstyr og opplæring i motorreparasjon og GPS-teknologi.

Abdohamid (57) pensjonerte seg fra jobben sin hos fiskerimyndighetene, men pensjonen strakk ikke til for å brødfø hans syv barn. Han har startet å jobbe som næringsdrivende, og kjøper fisk på markedet som han selger videre til kunder.

Flyktninghjelpens ansatte organiserer opplæring for fiskere i Lahj. Det er del av et EU-prosjekt som sørger for fiskeutsyr, førstehjelpsutstyr og opplæring i motorreparasjon og GPS-teknologi.

Abdohamid (57) pensjonerte seg fra jobben sin hos fiskerimyndighetene, men pensjonen strakk ikke til for å brødfø hans syv barn. Han har startet å jobbe som næringsdrivende, og kjøper fisk på markedet som han selger videre til kunder.

Ny business, nytt håp

Fiske er en usikker industri som sjelden gir inntekt året rundt. Et annet av Flyktninghjelpens prosjekter sør i Jemen bidrar til å skaffe lokalsamfunnet flere inntektskilder, slik at de ikke er fullstedig avhengige av fiske. Vi gir 600 kvinner opplæring som skal hjelpe dem med å starte opp egne bedrifter, slik at de kan få en egen inntekt

– Jeg håper at prosjektet fortsetter slik at jeg kan utvikle meg selv og karrieren min, at jeg får nok arbeid og at byrden løfter seg fra skuldrene mine. 
Alham (24) eier en liten bedrift i Foqam nær Aden.

Alham (24) fra Foqam nær Aden er datter av en fisker. Da faren gikk bort på grunn av sykdom, hadde Alham og hennes fire søsken ingen inntektskilde.

Alham (24) fra Foqam nær Aden er en av kvinnene som deltar i Flyktninghjelpens prosjekt. Faren min var fisker, men han døde, og etter det hadde vi ingen inntekt, forklarer hun. – Da jeg hørte at jeg ble valgt ut til å delta i dette prosjektet, ble jeg veldig glad og mindre engstelig for fremtiden. 

Alham får støtte til sin «baby-pakke»-bedrift som har nye mødre som målgruppe. Pakkene inneholder sengetøy, en pute, en kurv og en vugge, alt laget av Alham for hånd. Hun planlegger å markedsføre produktene på sosiale medier, og håper at bedriften hennes vil vokse slik at hun kan tjene nok penger til seg selv og i tillegg hjelpe sine fire søsken. 

Prosjektet bidrar til å gi kvinnene større grad av uavhengighet. Alham forteller: – Jeg håper at prosjektet fortsetter slik at jeg kan utvikle meg selv og karrieren min, at jeg får nok arbeid og at byrden løfter seg fra skuldrene mine.

Alham får nå hjelp fra Flyktninghjelpen til å utvikle bedriften hennes som lager «baby-pakker» for nybakte mødre. Her viser hun Flyktninghjelpens Abrar Najeeb produktene hun lager.

***

– Jeg ønsker at barna mine skal få et godt liv

Selv om fiskeindustrien gradvis gjenopplives sør i Jemen, er livet tøft for dem som har måttet flykte. Suleiman strever med å tilpasse seg det nye livet. – Jeg synes det er vanskelig å finne min plass på et nytt sted som ikke er hjemmet mitt, sier han. – Du føler deg fremmed på et nytt sted, fordi du ikke kan leve og oppføre deg på samme måte som du gjorde i hjembyen din. 

Fiskeren Suleiman sammen med sønnen Ismail (8) og barnebarnet Retag (3).

Han fisker fremdeles, og jobber sammen med andre fiskere i Ras Emran med en daglig inntekt på mellom 100 og 200 norske kroner. Det er ikke lett å få nok arbeid til å forsørge hele familien. De mistet alt de eide da de flyktet fra Hodeidah.

– Hjelp oss å stoppe denne krigen på en fredelig måte og gjøre Jemen trygt, slik at vi kan reise hjem.
Suleiman (45), jemenittisk fisker

– Vi flyktet uten noe annet enn klærne vi hadde på oss. Nå har vi ingenting, og det er så mange ting vi trenger. 

Suleiman håper å kunnne vende hjem en dag slik at barna hans kan fortsette utdanningen.

Suleiman håper at krigen snart vil ta slutt så han kan reise hjem til hus og jobb. Han er spesielt bekymret for barna. – Jeg ønsker at barna mine skal få et godt liv som andre barn, og jeg håper vi kan reise hjem slik at de kan fortsette skolegangen sin, sier han.

– Jeg har en beskjed til verdenssamfunnet: Hjelp oss å stoppe denne krigen på en fredelig måte og gjøre Jemen trygt, slik at vi kan reise hjem.

Alham (24) fra Foqam nær Aden er datter av en fisker. Da faren gikk bort på grunn av sykdom, hadde Alham og hennes fire søsken ingen inntektskilde.

Alham (24) fra Foqam nær Aden er datter av en fisker. Da faren gikk bort på grunn av sykdom, hadde Alham og hennes fire søsken ingen inntektskilde.

Alham får nå hjelp fra Flyktninghjelpen til å utvikle bedriften hennes som lager «baby-pakker» for nybakte mødre. Her viser hun Flyktninghjelpens Abrar Najeeb produktene hun lager.

Alham får nå hjelp fra Flyktninghjelpen til å utvikle bedriften hennes som lager «baby-pakker» for nybakte mødre. Her viser hun Flyktninghjelpens Abrar Najeeb produktene hun lager.

Fiskeren Suleiman sammen med sønnen Ismail (8) og barnebarnet Retag (3).

Fiskeren Suleiman sammen med sønnen Ismail (8) og barnebarnet Retag (3).

Suleiman håper å kunnne vende hjem en dag slik at barna hans kan fortsette utdanningen.

Suleiman håper å kunnne vende hjem en dag slik at barna hans kan fortsette utdanningen.

Nøkkeltall


Med nesten 1/3

har jordbruk- og fiskeproduksjon i Jemen blitt redusert siden konflikten eskalerte.

55 milliarder kroner

er kostnaden for fiskerinæringen i Jemen som følge av ødeleggelse av havner, fiskemottak og båter (Kilde: Yemen’s Fisheries and Aquaculture Authority statistics).

Minst 334 fiskere

har blitt rapportert drept eller skadet siden 2015 (Kilde: Yemen’s Fisheries and Aquaculture Authority statistics).

2 fiskemottak og 35 båter

ble rapportert ødelagt av flyangrep, bombing og sjøminer i 2018 (Kilde: Civilian Impact Monitoring Project).