Nigeria

Slik jobber vi midt i konfliktene

Det første vi ser da vi stiger ut av helikopteret i byen Damasak nordøst i Nigeria, er soldater og tunge våpen utplassert ved landingsstripen. Rundt oss har 144.000 mennesker nylig returnert til en ødelagt by.

Det militære nærværet minner oss på at konflikten ikke er langt unna. Fra Damasak er det bare fem kilometer til grensen til Niger og 200 kilometer til Maiduguri, hovedstaden i den nigerianske delstaten Borno. Dette området har helt siden 2009 vært sterkt berørt av konflikten mellom Boko Haram og den nigerianske regjeringen.

Boko Haram kontrollerte denne byen i over et halvt år fra slutten av 2015. Først i februar 2016 klarte en sammensatt hær med soldater fra Nigeria, Kamerun og Niger å drive dem tilbake. Mange sivile begynte å flykte allerede i 2014. De harde kampene som fulgte førte til store ødeleggelser og drev resten av befolkningen på flukt.

Slik jobber vi i Nordøst-Nigeria

Flyktninghjelpen har jobbet i Nigeria siden 2015. Bare i Nordøst-Nigeria er over seks millioner mennesker avhengig av livreddende nødhjelp.

Vi deler ut mat og støtter matproduksjon. Matmangel og underernæring, spesielt blant barn, er en stor utfordring.

Våre utdanningsprosjekter er mye mer enn ABC. Spesielt ute på landsbygda har svært få barn tilgang til skole og analfabetisme er utbredt. Utdanning gir håp, bygger bro mellom ulike etniske grupper, normaliserer hverdagen og gir barn mulighet til å bearbeide traumer.

Flyktninghjelpen gir mennesker på flukt mulighet til å sette opp latriner, samt å bygge nye og restaurere delvis ødelagte hus ved å gi dem lønn. Latriner er viktig for å forbedre hygienen og å hindre smitte av sykdommer. Dette er avgjørende for å hindre kolerautbrudd.

Vi gir også juridisk bistand til mennesker som har mistet identitetspapirer eller hvis det oppstår tvist om eiendomsrett.

Vi driver ulike opplæringskurs og gir en liten startkapital slik at folk blir i stand til å klare seg selv. Det kan være en symaskin til de som har fullført kurs i søm eller redskaper til dem som ønsker å bli håndverkere. 

I løpet av 2018 har Flyktninghjelpen gitt livreddende hjelp til 250.000 mennesker på flukt i Nigeria. Men den humanitære situasjonen er fremdeles kritisk. Det er spesielt mangel på mat, rent vann og utdanning for barn som er hovedutfordringene. Vårt viktigste mål i 2019 er å nå ut med hjelp til mange flere av de som per dags dato ikke mottar noe hjelp. 

Les billedteksten Krigens spor svært synlige i de kriserammede områdene i Nordøst-Nigeria. Foto: Beate Simarud/Flyktninghjelpen

Mange står helt uten hjelp

Det opprinnelige Boko Haram er i dag splittet opp i ulike grupper. I dag er det ISWAP (Islamic State West-Africa Province) som kontrollerer mange områder rundt byen. 

Les også: Boko Haram, vold og en eksplosiv konflikt

– Flyktninghjelpen måtte i oktober stenge kontoret i en kort periode på grunn av et angrep mot en landsby i nærheten. I november var det nye angrep på andre landsbyer, forteller Dibal Isaac Jonathan, som samordner hjelpearbeidet for Flyktninghjelpen i Damasak. – Den største utfordringen vi har er å nå ut med hjelp til alle som trenger det. Folk som befinner seg mer enn 20 kilometer fra bygrensen, mange av dem på flukt, er utenfor vår rekkevidde.

Mangler penger til mat

Flyktninghjelpens 24 ansatte jobber under stort press. – Vi mangler penger til å sette opp latriner, noe som er svært viktig for å hindre utbrudd av kolera, og vi mangler penger til mat. Det siste er prekært. De neste to månedene risikerer mange familier å ikke motta noe, sier Isaac med et oppgitt blikk.

Les også: Overlevde på vann og insekter

Likevel er det hektisk aktivitet i Damasak. Nye hus settes opp og andre repareres. Selv om midlene mangler, er folks stå-på vilje imponerende.

De fleste som befinner seg her nå, bodde i selve byen før Boko Haram angrep og begynte først å vende hjem i 2017. Men mange oppholder seg også midlertidig i byen. De er bønder og tør ikke vende hjem til landsbyen hvis den ligger mer enn 20 kilometer unna. 

Les også: Å hjelpe i verdens farligste områder

Damasak, Nigeria. 2018
Photo: Beate Simarud/NRC
Les billedteksten Flyktninghjelpen sysselsetter folk på flukt, blant annet med å sette opp latriner. Foto: Beate Simarud/Flyktninghjelpen

Store ødeleggelser

Krigens spor svært synlige. Kommunikasjonstårnet ble sprengt. Det ligger nede og er inngjerdet av frykt for at det finnes miner på området. Minibanken er brent, og i gatene renner åpen kloakk. Et synlig bevis på at Flyktninghjelpens arbeid med å sette opp latriner er viktig. Kampen for å hindre kolerautbrudd har åpenbart reddet svært mange menneskeliv.

Damasak, Nigeria. 2018
Photo: Beate Simarud/NRC
Les billedteksten Boko Haram sprengte kommunikasjonstårnet i Damasak da kampene raste som verst. Foto: Beate Simarud/Flyktninghjelpen

Mentale sår gror saktere

Selv om krigens fysiske sår gradvis leges i Damasak, består krigens mentale sår. Folk er redde for nye angrep, selvmordsbombere og for hvordan de skal klare seg fra dag til dag. Konflikten fortsetter rett utenfor bygrensen. Bare noen uker etter vårt besøk ble et militært helikopter skutt ned ved byen, og flere militærbaser i nærheten har blitt angrepet. Skal vi hindre at Nordøst-Nigeria ikke blir enda en av Afrikas mange langvarige konflikter, er første skritt at i hvert fall fundamentale humanitære behov hos mennesker på flukt blir dekket.

Les også: Bakura (6) var borte fra mamma i ett år

Damasak, Nigeria. 2018
Photo: Beate Simarud/NRC
Les billedteksten Sakte vender dagliglivet tilbake til det normale i Damasak. Klesvasken tas i elven. Foto: Beate Simarud/Flyktninghjelpen

Støtt vårt arbeid