Kamerun

5 ting du bør vite om Kameruns tre kriser

Kamerun er et tospråklig land i Sentral-Afrika. Det har vakker natur, kulturelt mangfold og 24 millioner innbyggere som for øyeblikket lider under tre forskjellige humanitære kriser som utspiller seg i landet.

I følge FN har 3,9 millioner mennesker behov for humanitær hjelp, og åtte av landets ti regioner er berørt. Flyktninghjelpen jobber med å gi humanitær hjelp til de rammede.

Her er 5 ting du bør vite om krisene i Kamerun:

1. Trøbbel i nord

Nord i Nigeria, Kameruns naboland, har konflikt mellom ikke-statlige væpnede grupper og sikkerhetsstyrker resultert i store ødeleggelser som har spredt seg utover Nigerias grenser. Plyndring og angrep i nabolandene Niger, Tsjad og Kamerun har vært hyppige. Konflikten og volden i disse fire landene har blitt referert til som krisen rundt Tsjadsjøen. Av de fire berørte landene, er Kamerun hardest rammet etter Nigeria.

Siden 2014 har den nordlige kamerunske regionen med navnet Far-North opplevd flere ødeleggende angrep som har drevet 490.000 kamerunere på flukt og ført til at en million mennesker trenger akutt hjelp. Samtidig huser landet over 111.000 nigerianske flyktninger som har flyktet til Kamerun på grunn av den samme konflikten.

2. På randen av borgerkrig

Samtidig som Kamerun strever med volden i nord, utfolder en brutal konflikt seg i en annen del av landet. I Nordvest-og Sørvest-regionene væpnede grupper kjemper for uavhengigheten til landets to engelsktalende regioner.

Alliance's son, Brandon, 9 years old. 

“When I first came here, I considered myself a dead person. I could not contribute. I had to ask people for help all the time. I felt that was the end of my life. I asked God – How could you give me twins in these times of conflict? I did not know I could live like this, even for a week! But I adapted. I have accepted my situation. I have to”, Alliance, a displaced in Bamenda tells us.  

“When the crisis started I was pregnant with twins, close to giving birth. My husband ran for safety into the bush, and I went to the hospital. I had to stay there for three weeks after my C-section. No cars were moving because of the fighting and prices were high. There were gunshots everywhere! I had to breastfeed at night in complete darkness because it was too dangerous to turn the lights on. After a week like this, my husband wanted us to flee to Bamenda”, she recalls. 

Alliance, her brother and sister, her mother, grandmother and her husband, and their 6 children, arrived to Bamenda one and a half years ago. Since then, they have moved around and tried to find a place that could fit them all. After some time, her mother and grandmother chose to return to the village despite the dangers. Two of her kids lives with her husband’s brother so they can go to school, and the oldest one lives in Yaoundé. The family had to split, like so many others. 

Back in Belo, she used to work as a hairdresser. She had loyal customers, and a good income. 
“When we fled I managed to bring with me some mesh and hair extensions. I thought it would be useful so I could work in Bamenda as well. But, when we arrived here we had nothing to protect us from the cold concrete floors, so I had to use them for my twins to sleep on. They were damaged by baby pee. Now I know that my salon is burned down, so I cannot go back and get more. I lost it all. Here in Bamenda I struggle to find customers. Nobody knows me and I don’t think people want to come to this room to get their hair done, but I don’t have money to pay rent for a salon as well”, she sighs. 

The biggest struggle is to find enough money to buy food for the family. Her husband is working on a minibus and is now temporarily back in Belo to try to find some food. “Some days we have food, some days not. For tomorrow, don’t know what will happen. Maybe some rice. I don’t know. If we have just a little, only the small children eat. I have lost a lot of weight”, Alliance says. 

From NRC, the family has received a NFI kit, with mats, blanket, mosquito net, ropes, tarpaulin, jerry cans, soaps, torch, umbrella, pots, kitchen utensils and a menstrual hygiene kit. 

Two times Alliance has been back in Belo; for her father-in-law’s funeral and one time when they were desperate for something to eat. Since men are more often the target of killings in this conflict, she took her twins since she was breastfeeding and started the risky journey. First with taxi and then on foot. “I hiked for four hours with my young twins through the bush and along the road. It was very unsafe, but we desperately needed something to eat. It was gunshots all the time”. 
The road has many checkpoints and the separatists have been digging trenches in the road to block cars from travelling. Bribes are often demanded to pass. Back in the village, Alliance found some crops that were not stolen and returned to Bamenda with food. 

The scars of war are sitting deep in her young children. “When my children hear gunshots, they start to cry and run inside the house. They pee on themselves. I carry them, I tell them it will be over soon.”

Photo: Ingebjørg Kårstad/NRC
Les billedteksten Foto: Ingebjørg Kårstad/Flyktninghjelpen

Sikkerhetsstyrkene slår hardt ned på protestene. Som alltid er det sivilbefolkningen som rammes hardest, og mange flykter fra landsbyene sine for å unnslippe volden og menneskerettighetsbrudd som blir begått av begge parter.

Denne uroen har fortrengt rundt 680.000 mennesker. Ytterligere 58.000 kamerunere har søkt tilflukt over grensen i nabolandet Nigeria. 

3. Ingen skolegang

Hundrevis av skoler har enten blitt stengt eller forlatt på grunn av usikkerhet nord i Kamerun.

I Far-North regionen trenger rundt 400.000 barn hjelp for å få skolegang. I mellomtiden har ustabiliteten i Nord-Vest og Sør-Vest regionene tvunget 850.000 barn i skolealder ut fra skolene, det utgjør mer enn hele skolepopulasjonen i Norge. 

"My father tells me I have to go to school,"  Lawan says shyly.  His father is a teacher in another village but Lawan has four siblings in the same school, and has safety in them. He is in class five now, listening carefully to his teacher Adamou. He likes the French classes the best. With his birth certificate he can stay in school, unlike some of his close classmates who can only attend one more year before they lose their right. 

Just a few days earlier Boko Haram attacked the village at night, looting the villagers, but not killing anyone this time. Most of  Lawan's classmates are internally displaced already, and come with their own memories and scars. When the conflict follows them to where they fled to safety,  life can feel pretty fragile. 

This Wednesday, 42 students are absent from class. They should have been 95 in total. This is far above the average national level of 60 students per class. Adamou, the teacher, knows that several families fled the village after the attack and some have yet to return, while others stay at home in fear. 

Photo: Ingebjørg Kårstad/NRC
Les billedteksten Foto: Ingebjørg Kårstad/Flyktninghjelpen

De skolene som fremdeles er åpne, må ta seg av barna som er fordrevet fra andre deler av landet i tillegg til barna som bor i området fra før. Men trusler mot lærere har ført til at lærere har flyktet, uten å komme tilbake. Og de fleste skolene mangler det grunnleggende utstyret som er nødvendig for å gi elevene skikkelig undervisning.

4. Trøbbel i øst

Det pågår samtidig en tredje krise i Kamerun, forårsaket av konflikten i nabolandet i øst – Den sentralafrikanske republikk. I desember 2012 brøt det ut borgerkrigen i landet. De involverte væpnede gruppene var enige om våpenhvile i 2014, men den humanitære situasjonen i dag er fortsatt svimlende. Det bor for tiden over 270.000 flyktninger fra Den sentralafrikanske republikk i Kamerun. Omtrent halvparten av dem bor i syv flyktningleirer i øst, Adamawa og de nordlige regionene i Kamerun. Andre bor i lokalsamfunn.

5. Slik hjelper vi de rammede

Flyktninghjelpen responderer på alle tre krisene i Kamerun. I nord rehabiliterer vi klasserom, slik at barn på flukt og lokale barn igjen kan få skolegang. I 2019 rehabiliterte vi åtte klasserom i Far-North regioen, og leverte læremateriell til 13.500 barn rundt om i landet. Vi gir informasjon, rådgivning og juridisk hjelp til de rammede.  I fjor ga vi fødselsattester til 6.704 barn. 

Vi bistår familier på flukt som har flyktet i all hast uten å få med seg viktige dokumenter som fødselsattest og ekteskapsbevis til å skaffe disse papirene. Vi arbeider også for å løse land- og boligtvister som kan oppstå mellom mennesker på flukt og lokalsamfunn, og vi gir råd om hvordan fordrevne kan sikre at rettighetene deres blir respektert.

I Kameruns vestlige regioner gir vi akutt hjelp til mennesker på flukt ved å dele ut husholdningsartikler og sørge for husly.

The standard NFI kit that is distributed to internally displaced  and vulnerable host community members in the North West province. 

Photo: Ingebjørg Kårstad/NRC
Les billedteksten Foto: Ingebjørg Kårstad/Flyktninghjelpen

I disse regionene nådde vi i fjor frem til 56.238 personer, gjennom distribusjon av 9.037 husholdningsartikler og former for husly.  Vi hjalp også til med å gi fordrevne mulighet til god hygiene, ved å sette opp latriner, gi informasjon om hygiene og dele ut pakker med sanitetsbind til jenter og kvinner. Dette berørte totalt 82.937 personer. 

Som svar på krisen i øst, gir vi informasjon, rådgivning og juridisk hjelp til rammede samfunn. Vi hjelper med å skaffe sivil dokumentasjon og tilgang til land. Vi jobber med konfliktløsning for flyktninger fra Den sentralafrikanske republikk, i både Kamerun og Den sentralafrikanske republikk.

I likhet med resten av verden, står også Kamerun ovenfor store utfordringer når det gjelder koronaviruset.  Våre team har trappet opp innsatsen ved å dele ut hygieneartikler og ved å samle folk - for å gi så mange som mulig - informasjon om viktigheten av sosial distansering og håndvask.

Les mer om vårt arbeid i Kamerun