Zaid preparing the fishing net before his fishing trip

Zaid is an experienced fisherman; he was taught by his father how to fish when he was a little boy. But when the fighting hit Zaid's village in Hodeida two years ago, he took his seven children and his wife and fled to At-Tuhayta district. At-Tuhayta is not far from the frontlines, but it is safer than their home village.

Since Zaid fled his home, he has been working in At-Tuhaytah with some of his new neighbours to provide for his family. Zaid says he faces challenges in maintaining his fishing gear and boat, along with increased costs because of a fuel crisis caused by the war. “Sometimes everything we catch goes on fuel,” Zaid says. “To save on fuel we use paddles, but then we can’t go far out, to where the big fish are.”

Zaid’s wife also suffers from a mental disorder, leaving him torn between taking care of his family and making ends meet. “With my wife’s condition I stay at home to take care of the children. I give my wife her medicine, cook for the children and feed my baby girl,” Zaid explains. This makes it difficult for him to go on long journeys and to be able to catch enough fish.

To help fathers like Zaid stay on the water, the Norwegian Refugee Council [NRC] and the Yemen Humanitarian Fund provided fishermen in his area with a package of useful support. Everyone received life jackets and other equipment, and training on best fishing practices and how to navigate and stay safe at sea. They also received a small cash payment to help them through the tough times.

“NRC provided us with fishing nets and an icebox,” Zaid explains. “Before, we used sacks to store the fish we caught. We put some ice in plastic bags and put them with the fish. Now with icebox from NRC we can store the fish for much longer and go on longer fishing trips, without worrying the fish might go bad.”

“Thanks NRC for the support they gave us and thanks for the people who funded them,” Zaid adds.

Photo: Mahmoud Al-Filastini
Jemen

Fisking under krigens herjinger

– Noen ganger må vi bruke all fortjenesten på det vi fisker til å kjøpe drivstoff. For å spare drivstoff padler vi med årer, men da kan vi ikke dra langt nok ut til å fange de store fiskene, sier Zaid.

Zaid, en 35 år gammel fisker fra det vestlige Jemen, ble opplært i å fiske allerede som barn. Han gikk aldri på skolen. Å arbeide som fisker var det eneste livet han var kjent med.

Da krigføringen i Jemen nådde Zaids landsby i Hodeidah for to år siden.tok han med seg kona og deres syv barn og flyktet til distriktet At-Tuhayta. Til tross for at dette distriktet ikke ligger langt fra frontlinjen var det fortsatt tryggere enn landsbyen de bodde i.

Før krigen hadde jeg ikke hvite hår i skjegget mitt. Krigen har gjort livet mitt elendig.
Zaid
Zaid and his wife and daughter

Zaid is an experienced fisherman; he was taught by his father how to fish when he was a little boy. But when the fighting hit Zaid's village in Hodeida two years ago, he took his seven children and his wife and fled to At-Tuhayta district. At-Tuhayta is not far from the frontlines, but it is safer than their home village.

Since Zaid fled his home, he has been working in At-Tuhaytah with some of his new neighbours to provide for his family. Zaid says he faces challenges in maintaining his fishing gear and boat, along with increased costs because of a fuel crisis caused by the war. “Sometimes everything we catch goes on fuel,” Zaid says. “To save on fuel we use paddles, but then we can’t go far out, to where the big fish are.”

Zaid’s wife also suffers from a mental disorder, leaving him torn between taking care of his family and making ends meet. “With my wife’s condition I stay at home to take care of the children. I give my wife her medicine, cook for the children and feed my baby girl,” Zaid explains. This makes it difficult for him to go on long journeys and to be able to catch enough fish.

To help fathers like Zaid stay on the water, the Norwegian Refugee Council [NRC] and the Yemen Humanitarian Fund provided fishermen in his area with a package of useful support. Everyone received life jackets and other equipment, and training on best fishing practices and how to navigate and stay safe at sea. They also received a small cash payment to help them through the tough times.

“NRC provided us with fishing nets and an icebox,” Zaid explains. “Before, we used sacks to store the fish we caught. We put some ice in plastic bags and put them with the fish. Now with icebox from NRC we can store the fish for much longer and go on longer fishing trips, without worrying the fish might go bad.”

“Thanks NRC for the support they gave us and thanks for the people who funded them,” Zaid adds.

Photo: Mahmoud Al-Filastini
Les billedteksten Zaid hjemme sammen med kone og barn. Foto: Mahmoud Al-Filastini/Flyktninghjelpen

En industri i trøbbel

Den pågående konflikten i Jemen har svekket landets fiskeindustri rundt Rødehavet. Fiskebåter, havner og steder for bearbeiding av fangsten har blitt skadet eller jevnet med jorden. Fiskere har blitt drept eller såret. Forurensningen i havet ødelegger for fisket, og som en følge har tusenvis av fiskere blitt nødt til å flykte sammen med sine familier.

Mangelen på drivstoffhar  medført økte driftskostnader for fiskerne i Jemen. Den stadige trusselen om en potensiell oljelekkasje fra FSO Safer (en flytende oljetank fortøyd i Rødehavet) kan bidra ytterligere til å risikere at levebrødet til fiskere som Zaid går tapt.


Flyktninghjelpen hjelper mennesker på flukt i over 30 land verden over, inkludert Jemen. Støtt vårt arbeid i dag.

Fishermen maintaining their fishing nets

To help the coastal communities in At-Tuhayta stay on the water, the Norwegian Refugee Council [NRC] and the Yemen Humanitarian Fund provided fishermen in his area with a package of useful support. Everyone received life jackets and other equipment, and training on best fishing practices and how to navigate and stay safe at sea. They also received a small cash payment to help them through the tough times.

Photo: Mahmoud Al-Filastini
Les billedteksten Fiskere i At-Tuhayta vedlikeholder fiskegarnene sine. Foto: Mahmoud Al-Filastini/Flyktninghjelpen

Før konflikten sysselsatte fisket i Jemen mer enn en halv million mennesker, og var landets nest største eksportvare, kun slått av olje og gass. Tusenvis av båter fisket daglig i Rødehavet, som hadde rikelige mengder av blant annet tunfisk, sardiner, makrell og hummer. Det estimeres at kun halvparten av disse fiskerne fortsatt holder på i dag.

Fisking er som gambling

Zaid fisker fortsatt. I At-Tuhayta tilbringer han mesteparten av dagene sine på havet. Krigen har likevel gjort det vanskeligere for han å navigere. Før krigen brøt ut pleide han og kollegaene hans å våge seg ut på dypt vann for å fange flere, og større, fisk.

Vi pleide å dra helt ut til øyene, sier Zaid. Nå drar vi ikke dit lenger, på grunn av krigføringen, alle problemene og prisen på drivstoff.

Fisking kan være utfordrende nok under normale omstendigheter. Sesongavhengigheten og høye driftskostnader gjør det til et risikabelt og utsatt levebrød. Selv ser Zaid på fisking som gambling. Han trenger ikke bare godt vedlikeholdt fiskeutstyr og en god båt, men også en god porsjon flaks.

– Fisking er som gambling. Noen ganger fanger vi mer enn nok fisk. Andre ganger fanger vi bare akkurat nok til å dekke tapene våre, sier han.

Abdo er 21 år gammel, og en del av mannskapet på Zaids båt. Han er enig i Zaids utsagn. Hvis vi ikke fanger fisk må vi spise det vi har hjemme; poteter, mais, hva som helst. Og hvis det ikke finnes mat hjemme kan bare Allah hjelpe oss, slår han fast.

En velkommen støtte

På dager hvor Zaid og Abdo ikke klarer å fange nok fisk til å brødfø familiene sine ser de etter alternative inntektskilder. Noen ganger samler de ved som de kan selge på markedet, andre ganger selger de en geit eller noe annet verdifullt de eier. Andre ganger blir de nødt til å låne penger. Hvis ingenting fungerer, må de gå til sengs sultne.

Zaid, Abdo and their friend loading the icebox to the boat

To help the coastal communities in At-Tuhayta stay on the water, the Norwegian Refugee Council [NRC] and the Yemen Humanitarian Fund provided fishermen in his area with a package of useful support. Everyone received life jackets and other equipment, and training on best fishing practices and how to navigate and stay safe at sea. They also received a small cash payment to help them through the tough times.

Photo: Mahmoud Al-Filastini
Les billedteksten Zaid, Abdo og vennen deres laster en ny isboks på båten sin. Isboksen var en del av en pakke donert av Flyktninghjelpen og Jemens humanitære fond. Foto: Mahmoud Al-Filastini/Flyktninghjelpen

For å støtte fiskere som Zaid og Abdo har Flyktninghjelpen og Jemens humanitære fond bidratt med støttepakker. Fiskere i Zaids område har mottatt flytevester, fiskegarn, en isboks og opplæring i effektivt fiske. De mottar også små pengeutbetalinger som skal hjelpe dem gjennom utfordrende tider.

Støtten har utgjort en reell forskjell for Zaid. Tidligere pleide vi å lagre fisken vår i sekker, sier han. Vi plasserte litt is i plastposer og la de oppi sekkene sammen med fisken. Nå som vi har isboksen fra Flyktninghjelpen trenger vi ikke lenger å bekymre oss for at fisken skal bli dårlig.

Les mer om arbeidet vårt i Jemen

Støtt vårt arbeid